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06.04.2016

Werkstoff feiert 75-jähriges Jubiläum

Forum PET informiert über die Geschichte von Polyethylenterephthalat

Polyethylenterephthalat feiert 75-jähriges Jubiläum (© PET Forum)

Polyethylenterephthalat feiert 75-jähriges Jubiläum (© PET Forum)

Laut des Forums PET in der IK – Industrievereinigung Kunststoffverpackungen e.V., Bad Homburg, feiert Polyethylenterephthalat (PET) dieses Jahr seinen 75. Geburtstag. Ursprünglich wurde der Kunststoff als Alternative zur Herstellung von Textilfasern entwickelt, heute ist das Material eines der wichtigsten in der Verpackungs- und Textilindustrie.

John Rex Whinfield und J. T. Dickson stellten 1941 in der Kleinstadt Accrington im Norden Großbritanniens erstmals den formbaren Stoff Polyethylenterephthalat her. In ihrem Experiment produzierten sie ein Polyester aus Ethylenglykol und Terephthalsäure, das hohe Schmelztemperaturen aufwies. Anfänglich sollte das Material zur Herstellung robuster und günstiger Textilfasern dienen, um diese als Alternative zu japanischer Seide und Nylon einsetzen zu können. Der Wertstoff wurde zu 100% aus Erdöl oder Erdgas hergestellt.

Flaschenproduktion

Weltweite Bekanntheit erlangte PET durch den Einsatz bei der Produktion von Getränkeflaschen. Anfang der 1970er Jahre kamen die ersten PET-Flaschen in den USA großflächig auf den Markt. Vor allem Hersteller von Softdrinks nutzten das Material zur Abfüllung ihrer Produkte. Im Gegensatz zu herkömmlichen Glasflaschen bietet PET Bruchsicherheit, ein geringeres Gewicht sowie ein einfacheres Handling. Darüber hinaus gibt es inzwischen erste Flaschen auf biobasierter Rohstoffbasis.

Mehr als 97% der Einweg-PET-Pfandflaschen gehen in Deutschland laut einer aktuellen Umfrage der Gesellschaft für Verpackungsmarktforschung im Auftrag des Forums PET zurück ins Recycling. Der Rest wird energetisch verwertet. Rund ein Drittel des Rezyklats wiederum wird zur Produktion neuer Einweg-PET-Flaschen verwendet. In anderen Anwendungsbereichen wie zum Beispiel der Textilbranche substituiert recyceltes PET zudem den Einsatz von neuem PET.

Als Verpackungsmaterial für Lebensmittel und Getränke erfüllt das Material strenge gesetzliche Kriterien. Bei der Produktion von PET werden zum Beispiel keine Weichmacher wie Bisphenol A (BPA) eingesetzt. Daher darf auch Babynahrung in PET verpackt werden.

Lightweight – Innovationstreiber der PET-Branche

Die PET-Branche optimiert die Flaschen bis heute kontinuierlich – zum Beispiel im Hinblick auf ihr Gewicht. Moderne 1,5 Liter-Lightweight-Flaschen für Mineralwasser aus PET erreichen heute ein Gewicht von unter 30g. Jedes Jahr kommen rund 17 Mrd. PET-Flaschen auf den Markt, die Tendenz ist steigend. Durch die Materialoptimierung vergrößern sich außerdem die Anwendungsbereiche.

Auch in der Textilbranche ist der Stoff heute wichtiger denn je: Mehrere Millionen Tonnen recyceltes PET werden weltweit jedes Jahr zu Textilfasern verarbeitet. Sie eignen sich insbesondere für funktionale Sportbekleidung, da sie knitterfrei sowie reißfester sind, nur wenig Wasser aufnehmen und daher atmungsaktiv sind. Ein weiteres Anwendungsgebiet sind Geotextilien, die unter anderem im Tief-, Wasser- und Verkehrswegebau eingesetzt werden.

Unternehmensinformation

ik Industrievereinigung Kunststoffverpackungen e.V.

Kaiser-Friedrich-Promenade 43
DE 61348 Bad Homburg
Tel.: 06172 9266-01

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